LES GRANDS PARCS

Une petite randonnée nous mène a côté de jolis rochers en forme de champignon au pied torsadé »The Toadstools ».

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La route qui mène à la bordure Nord du Grand Canyon nous fait passer de 1100 m à 2700 m d’altitude. Depuis que nous sillonnons les USA, nous sommes presque toujours surpris que ces changements d’altitude se fassent sans vraiment s’en rendre compte, les routes souvent droites montent progressivement au milieu de plateaux inclinés et l’impression est totalement différente de ce que nous avions l’habitude de ressentir en gravissant les cols Alpestres ou Pyrénéens. De plus, depuis que nous sommes en Arizona-Utah les décors sont ici inversés : en dessous de 2000 m les terres sont arides avec une végétation rase puis au dessus on retrouve des forêts de grands arbres ainsi que leur faune.

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Les vues sur le Grand Canyon depuis le nord nous déçoivent quelque peu, d’autant plus que le ciel est nuageux et que l’on aperçoit le Colorado qu’au loin, 1600 m plus bas. Nous y retournerons par le sud dans quelques temps.

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Bryce Canyon, par contre, a tenu ses promesses. Les paysages sont enchanteurs et l’on s’imagine des armées de soldats et des châteaux forts au milieu desquels nous faisons une jolie balade.

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Nous visitons le parc National de Zion. Ici la végétation ajoute de belles couleurs à celles déjà variées des roches. Les torrents sont aussi présents et nous en profitons pour remonter à pieds un canyon par un chemin qui longe « goose creek », puis faisons un détour par « Weeping Rock », le rocher qui pleure.

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Après des centaines de kilomètres de traversée de désert, c’est à l’aurore que nous arrivons sur Las Vegas. Cette grande ville émerge au beau milieu d’un plateau encadré de montagnes ocres.

DSCN6425 Nous allons directement au cœur du célèbre quartier entourant Las Vegas Avenue et nous garons derrière l’hôtel de Paris pour aller déambuler plus de 3 h dans les salles de jeux et sur les trottoirs où l’animation est à son comble : artiste de rues, musiciens, portraitistes mais aussi jeux d’eau, de sons et de lumières devant les grands hôtels. Nous sommes restés sur cette place de parking gratuit pour le reste de la nuit et bien sûr, ça a été notre bivouac le plus bruyant depuis le début de notre voyage.

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Le lendemain, nous prenons la direction de la Californie, mais Alain ne résiste pas à l’appel d’un circuit de VTT empruntant des sentiers qui serpent entre les cactus en plein désert.

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La Californie est l’état le plus peuplé des USA, mais en l’abordant depuis Las Vegas, c’est à nouveau par des centaines de kilomètres de désert sans âme qui vive que nous commençons sa traversée pour arriver à « Death Valley », la Vallée de la Mort. Nous nous engageons dans cette vallée qui est longée par une route goudronnée côté Est et une piste côté Ouest. C’est bien sûr sur cette dernière que nous partons. Nous nous arrêtons pour un bivouac à l’opposé du précédent.

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Nous profitons de la nouvelle lune pour admirer les milliers d’étoiles. Cet endroit à l’écart de la pollution et sans aucune lumière artificielle est reconnu pour ces observations. En regardant le GPS, nous constatons que nous sommes à moins 22 m d’altitude !

Le lendemain nous poursuivons la descente de la vallée pour atteindre moins 88 m, point le plus bas d’Amérique du Nord, puis en sortons pour monter à Dantes View, plus de 1700 m au dessus pour un point de vue exceptionnel.

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De retour à Furnace creek « moins 70 m », la température est de 37°C (pas mal pour fin Octobre!) C’est ici qu’ont été enregistrés des records de chaleur, et à l’office du tourisme les conseils pour éviter la déshydratation abondent. Ils affichent même le nombre de décès depuis le mois d’Avril ( cette année 2 ).

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Au fond de la vallée nous allons marcher sur les dunes de sable de Mesquite, avant de trouver un nouveau bivouac à l’écart de la civilisation.

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Un joli camion customisé pour promener « toutou » et accessoirement tirer une imposante caravane.

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Mesa Verde-Antelope Canyon

Nous faisons une incursion dans le Colorado pour visiter le site archéologique de Cliff Palace dans le parc de Mesa Verde. Ce site abritait la principale communauté de Mesa Verde au XIII ème siècle. D’autres sites moins importants sont disséminés le long des falaises environnantes, tous accessibles par des échelles.

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Nous ressortons du Colorado pour continuer à travers les déserts de l’Utah où les seules traces de civilisation sont les puits de pétrole.

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Nous quittons la route pour emprunter la piste qui traverse la « Valley of the Gods », splendides décors baignés dans une lumière et des couleurs de toute beauté.

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Monument Valley est dans le parc Tribal des Navajos. Le site est entièrement géré par les descendants des Nations Primitives. De nombreux opérateurs proposent des visites serrés sur des bancs installés à l’arrière de gros pick up 4X4 ( certains étant équipés de protections en plexiglass, Alain les appelle les papamobiles…). C’est à bord de Vagabond que nous parcourons les pistes de cette impressionnante vallée où ont été tournés de nombreux western et on n’aurait pas été surpris de voir apparaître des indiens ornés de plumes au détour de ces roches rouges.

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Le soir nous nous installons en bordure du plateau qui domine cette vallée pour assister au coucher du soleil et passer la nuit.

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Après 200 km de traversée de désert toujours en territoire Navajos, nous arrivons à Antelope Canyon. La visite de ces canyons ne se fait qu’accompagnés d’un guide. Nous choisissons une visite de 3h 30 qui nous permet de profiter pleinement de cet endroit unique qui nous émerveille. Le soleil qui pénètre dans ces failles les éclaire admirablement, permettant des photos abstraites étonnantes.

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Sortis de ces canyons, nous partons nous réhydrater au bord du lac Powell en passant sur le barrage de Glen Canyon d’où les couleurs nous surprennent à nouveau. D’un côté le lac Powell d’un bleu éclatant, de l’autre côté le Colorado qui poursuit sa route, ruban d’un vert émeraude encaissé entre des parois ocres. Nous avons vérifié sur la carte qu’il s’agit bien du Colorado car nous étions persuadés de le trouver, comme son nom l’indique, avec des eaux rouges. L’explication est que tous les sédiments transportés en amont se déposent au fond du lac Powell, le barrage ne laissant ressortir qu’une eau claire qui se repigmente au fur et à mesure pour atteindre le Grand Canyon avec sa fameuse couleur. Ce barrage fait partie d’un ensemble de barrages sur différents canyons qui ont permis de créer le Lac Powell en remplissant Glen Canyon sur 300 km de longueur.

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Le motonautisme est ici à son affaire. Pour nous, ce sera kayak et baignade très appréciés après tous ces jours à traverser des étendues désertiques… Nous passons deux jours et deux nuits au bord de l’eau sur cette plage idyllique.

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Ci dessous quelques photos d’Antelope Canyon triées parmi la centaine de photos que nous avons prises.

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UTAH

04/10 au 09/10/14

Antelope Island est une presqu’île sur le grand lac salé. Une balade à VTT, nous permet de découvrir des mouflons perchés dans les rochers ainsi que des bisons près des plages et des cerfs dans la plaine.

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Pour se rendre à Moab, ville à l’entrée des parcs nationaux de Canyonlands et des Arches, la route traverse des paysages majoritairement désertiques.

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Ces parcs sont un univers minéral où l’on se sent tout petits et où la nature a transformé la roche en majestueuses œuvres d’art.

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Bien que l’on traverse ces parcs avec Vagabond, les sites intéressants s’atteignent après de longues marches qui ont laissé de belles ampoules sur les pieds d’Alain. Le scribe de service s’est donc mis en grève pour soigner ses bobos et vous laisse profiter des photos qui racontent mieux qu’il n’aurait pu le faire ces paysages fascinants.

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         Françoise cale…

Moab est un endroit internationalement connu pour la pratique du tout terrain. Les rues sont remplies de 4X4 de toutes sortes surélevés, équipées de roues énormes, mais aussi de buggys, de quads, de motos tout terrain et de VTT.

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Une étendue immense¨Sand Flats recreation area¨ leur est réservée. Parmi tous les chemins, l’un d’entre eux, le Slickroch Bike Trail est réservé aux VTT, tracé dans un désert de dunes pétrifiées et annoncé comme l’expérience ultime en mountain bike…C’est bien sûr la plus longue et difficile boucle qu’Alain est allé parcourir. Elle offre des montées et descentes abruptes sur cette roches où l’adhérence est surprenante. Il en est revenu fatigué mais conquis par ce terrain d’où les vues sont magnifiques sur les alentours, dont le parc des Arches et plus loin les Rocheuses.

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OREGON-NEVADA

Nous découvrons l’Oregon par sa bordure Pacifique. La côte est très peu urbanisée et nous profitons des longues plages bordées de grandes dunes entrecoupées par quelques caps rocheux, promontoires idéaux pour profiter de la vue sur l’océan où passent de nombreuses baleines grises à quelques centaines de mètres. Le panache de leur puissant souffle permet de les repérer facilement et c’est un spectacle dont nous ne nous lassons pas, agrémenté par le vol des pélicans blanc et la nage des phoques et lions de mer.

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Nous allons visiter la grande fromagerie de Tillamok, grosse productrice d’édam. Nous en ressortons avec quelques morceaux. Le bateau qu’ils utilisaient autrefois pour écouler la marchandises dans les différents ports leur sert maintenant d’emblème.

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Nous rencontrons pour la 3 ème fois Christophe et Béatrix à quelques milliers de kilomètres d’intervalle et restons 3 jours ensembles à visiter la côte et aussi à partager nos repas, dont une fondue bourguignonne, dans une ambiance de gaieté et de fous rire.

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Nous  voyons des plantes carnivores appelées Darlingtonia ou plante cobra.

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Nous rentrons dans les terres où nous retrouvons forêts denses et cascades qui laissent peu à peu au fil des kilomètres place à des montagnes plus dénudées.

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Crater Lake est vraiment splendide. Ce lac à près de 2000 m d’altitude s’est formé dans le cratère d’un volcan. La pureté de son eau et la profondeur de 600 m lui donnent une couleur bleu intense. Les 53km de la route qui encercle le cratère sont un enchantement à parcourir.

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Nous arrivons au Nevada et roulons sur plusieurs centaines de kilomètres au milieu de vastes plaines désertiques encadrées de montagnes de roches volcaniques sans la moindre touche de verdure, domaine des antilopes et coyotes.

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 Nous arrivons sur l’immense plaine du désert du lac salé et prenons la direction de Bonneville Speedway, célèbre piste ovale tracée chaque été sur la croûte de sel, longée par une ligne droite de 16 km où sont établis depuis très longtemps les records de vitesse sur roues (1001 km/h atteints en 1970). Là, petite déception car les pluies ont innondé le site en dissolvant la croûte et causant l’annulation de la course prévue. Donc pas de pistes à voir mais le site grandiose mérite le détour.

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Nous traversons de désert d’ouest en est. La route est droite sans la moindre dénivellation sur 80 km ( du nord au sud il fait + de 330 km..)

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 Les ensembles routiers n’ont ni limite de longueur, ni limite de vitesse. Les marchands de pneus doivent les accueillir avec le sourire:pas moins de 38 enveloppes pour celui ci qui roulait à 130 km/h.

Salt Lake City a été créée en 1847 par des pionniers mormons qui ont été rejoints rapidement par des mormons du monde entier et particulièrement d’Europe. C’est devenu le siège de cette église et aujourd’hui ses 180000 habitants en font la 1ère ville de l’Utah. 

Bien que non croyants, nous avons profité de notre passage pour aller visiter Temple Square avec 2 soeurs francophones qui nous ont guidés gratuitement. C’estsur un parc de 140 ha qui occupe le centre ville que sont installés temple, centre de conférence, tabernacle et autres lieux d’assemblée et d’administration.

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Au sommet de la ville, se trouve le Capitole, siège du gouvernement de l’Utah.

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