CALIFORNIE

26/10 au 04/11/2014

Le Parc National de Yosemite est au cœur de la Sierra Nevada. Nous l’atteignons par Tioga Pass, un col à 3000 m d’altitude

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Nous sommes entourés d’impressionnantes montagnes de granit dont certains monolithes comme « El Capitan » offrent des parois verticales de plus de 1000 m aux grimpeurs du monde entier.

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Nous montons sur un dôme de granit pour une vue à 360° sur les alentours où les forêts d’immenses pins, cèdres, séquoias et chênes semblent sortir à même le roc.

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Au milieu du parc, Half Dome s’élève à 2900 m et en est le sommet le plus représentatif. Nous allons jusqu’à Glacier Point où s’offre à nous une vue aérienne sur la vallée.

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Une courte ballade à pieds nous amène au bas de « Yosemite Falls », les cascades de Yosemite mais nous sommes à la saison sèche et nous ne voyons que les traces sur les falaises, et bien sûr les chutes d’eau sans eau c’est nettement moins spectaculaire et photogénique.

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Sacramento, capitale de la Californie, a été une base commerciale importante à la période de la ruée vers l’or, ce qui est toujours visible par les décors western de son vieux centre ville.

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Nous y avons retrouvé nos amis Suisses Christophe et Béatrix pour la visite. Le Capitol de Sacramento construit à la 2ème moitié du 19ème siècle abrite un intéressant musée où les salles du trésor de différentes époques ont été reconstitués avec les mobiliers et les coffres authentiques.

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Les alentours de Sacramento bénéficient d’un climat de type méditerranéen. De nombreuses propriétés viticoles se partagent les plaines environnantes et nous voyons pour la première fois sur ce continent des oliviers étrangement taillés.

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Nous arrivons sur San Francisco par le Golden Gate Bridge qui séduit par ses lignes et ses proportions admirables.

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Après des promenades en bord de mer sur les nombreuses jetées où se prélassent des Lions de mer, nous prenons les cable-cars, ces fameux tramways conçus en 1873 permettant de gravir les fortes pentes entre les différentes rues au flanc des collines. Ces voitures sans moteurs sont tirées par un câble d’acier intégré à un 3ème rail central qui est entraîné en permanence par un moteur en bout de ligne. Le conducteur ( gripman) pince ce câble à l’aide de grands leviers reliés à d’antiques mécanismes qui nécessitent une bonne force. Le freinage est lui aussi rudimentaire, le gripman devant relâcher le câble puis tirer fortement sur un autre grand levier qui fait frotter des patins sur les rails. C’est bien sûr une des principales attractions touristiques, mais c’est aussi resté un transport collectif toujours utilisé par les habitants.

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La rue Lombard est aussi une curiosité avec sa forte pente et ses lacets empruntés à la descente par de nombreuses voitures.

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Nous prenons un ferry pour aller sur l’île d’Alcatraz visiter la prison d’où personne n’a réussi à s’échapper vivant ( le doute subsiste pour 3 prisonniers disparus supposés s’être noyés). Un de ses plus célèbres détenu fut Al Capone. Fermée depuis 1963, l’île est maintenant la propriété du National Park Service et sa visite commentée est intéressante.

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Dimanche une longue promenade dans Golden Gate Park, fermé à la circulation automobile, nous a permis d’apprécier ses arbres centenaires, ses étendues d’eau et autres jardins de roses.

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Même ici tout se finit devant un bon plat ( gratin Dauphinois) et beaucoup de rires.

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6 réponses à CALIFORNIE

  1. Laurence et Patrick dit :

    Coucou !
    Je répare un oubli : pas de commentaire pour San Francisco. Nous l’avons vu dans le froid et le brouillard presque permanent en plein mois de juillet pourtant ! Merveilleux souvenir tout de même : le cable car et les rues et quartiers typiques. Magnifiques photos. MERCI. BIZZZZZZZ

  2. Odile et David dit :

    David étant de passage à Carnoux (mon nouveau domicile !)nous prenons 1 immense plaisir à suivre votre périple!!!! Excellent…vous réalisez votre rève…et le nôtre !!! Une fois de plus les photos de Mesa Verde nous rappellent trop le pays dogon ….ce coin d’Amérique est programmé pour un prochain voyage…nous comptons sur votre expérience pour des tuyaux !!! Enormes bisous à vous 2….merci de ce partage…à bientôt. Le dogon et la marseillaise!!!!

  3. Marcel et Yveline dit :

    sommes de retour à la maison. Nous vous suivons avec beaucoup de plaisir. Yosemite, nous l’avions découvert sous la neige, mais nous non plus nous n’avions pas vu l’eau aux cascades. Et bien sûr, cette jolie ville de San Francisco et son célèbre pont que nous avions aperçu 5 jours dans le brouillard. Bonne suite de voyage à vous deux

  4. Annie Malaval dit :

    La taille des oliviers est originale ! En Vaunage, une hirondelle doit traverser l’olivier sans toucher une feuille !!…
    Vos photos et vos commentaires sont un délice toujours renouvelé !! BIG BISOUS

  5. Liliane Achard dit :

    Il y a de nombreuses années,nous avons eue « l’émotion » d’essayer les cables-cars,dans leur descente C’était génial et nous y sommes montés
    souvent
    Mais au début de leur construction il y a eu beaucoup d’accidents qui ont fait beaucoup de victimes
    C’est bien américain de tailler ces pauvres oliviers avec tant de mauvais goût !!!
    Enfin,le gratin dauphinois est apprécié
    alors un bon point pour eux!!!!
    Vous respirez la joie de vivre et je crois que vous faites beaucoup d’envieux hi! hi! hi!
    A bientôt !!!et Merci

  6. sophie Pit & co dit :

    San francisco me fait toujours autant rêver 🙂

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