Baie de Monterey Californie

5/11 au 20/11/2014,

Nous partons de San Francisco vers le sud par la route côtière qui offre de très belles vues sur le Pacifique, le bord d’océan alternant caps rocheux, plages et petites villes avec ports de plaisance et de pêche.

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Nous nous rendons à San José où nous avions pris un rendez-vous chez Mercedes pour la vidange de Vagabond puis retournons vers la côte. Nous traversons le parc de « Big Basin Redwoods » en empruntant une jolie petite route qui slalome entre des arbres majestueux.

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A Santa Cruz, nous allons visiter l’université de la mer devant laquelle ont été assemblés les squelettes d’une baleine grise et d’une baleine bleue.

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En compagnie de nos amis Christophe et Béatrix, nous nous rendons à Aptos chez Jim et Linda qui nous avaient invités quand nous les avions rencontrés en Oregon il y a 2 mois. Avec ce couple de retraités, sportifs et des plus sympathiques, nous nous étions réciproquement fait visiter nos camping-cars et le courant était de suite passé. Nous avons l’agréable surprise d’arriver dans une luxueuse propriété, dans un parc en bord de mer avec vue sur toute la baie de Monterey et nous sommes accueillis comme des rois. Le jour même, de leur terrasse nous avons la chance de voir des baleines venues se nourrir tout près juste en dessous de nous. Le lendemain, ce seront des biches dans le jardin mais celles ci sont moins appréciées par nos hôtes car elles viennent manger leurs fleurs.

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Nous allons tous ensembles faire une sortie en kayak et pagayons au milieu des lions de mer et des loutres, dommage que le temps se soit rapidement gâté.

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Le chat de la maison, Luca, est un gros matou très câlin et surprend par ses grosses pattes qui comptent 6 griffes devant et 7 derrière !

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Nous allons faire une marche en forêt et passons à côté de quelques arbres plusieurs fois millénaires ! Toutefois la plupart des arbres ne sont que centenaires car ils avaient été coupés pour reconstruire San Francisco après le tremblement de terre de 1906.

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Il y a quelques jours, Alain s’était cassé une dent, grâce à Jim et Linda, il obtient de suite un rdv chez leur dentiste pour la pose d’une couronne.

Amateurs de bons vins, Jim et Linda font partie d’un club et nous font visiter différentes caves avec dégustations de vins Californiens que nous apprécions.

Jim et Linda nous amènent chez leurs amis Don et Susie pour un breakfast Mexicain et pour nous montrer leur sprinter 4X4 aménagé. Comme le 4X4 sprinter n’a jamais été importé aux USA, ils ont acheté un modèle standard sur lequel ils ont fait monter une boîte de transfert et un pont AV de Ford. Equipé de grosses roues, de treuils à l’AV et à l’AR ainsi que de massives protections, il doit avoir de bonnes aptitudes en tout terrain et en tout cas une bonne gueule.

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Jim et Linda ont consacré leur vie au sport. Tous deux professeurs de sport, ils ont commencé par créer une piscine spécialisée dans l’apprentissage de la natation aux enfants puis se sont agrandis en créant un club de mise en forme et de sport comprenant 2 piscines, 7 cours de tennis, de très grandes salles équipées de tout le matériel adéquat, cours de yoga, de gym…Les vestiaires possèdent des jacuzzis et saunas !!

Ils ont courus de nombreux triathlons, marathons et ont beaucoup voyagé y compris en Europe pour randonner à vélos ( ils ont aussi sillonné la Provence et grimpé le Mont Ventoux ), et continuent à s’entraîner régulièrement.

Jim et Alain se sont régalés lors d’une sortie à VTT sur des vélos haut de gamme prêtés par l’usine voisine « Santa Cruz » (sise bien sur dans la ville du même nom) au cours de laquelle ils ont rencontré de nombreuses dindes sauvages.

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Pendant qu’Alain allait se faire poser la couronne, Françoise a profité de la piscine du club pour se défouler sur 1km500.

L’ancien camping-car de Jim et Linda: un Westfalia synchro sur lequel ils ont fait monter un moteur 1,8 l turbo de 240 cv.

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Nous profitons de l’hospitalité de nos hôtes pour préparer Vagabond à affronter les routes d’Amérique du Sud tout en digérant un gasoil de qualité inférieure.

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CALIFORNIE

26/10 au 04/11/2014

Le Parc National de Yosemite est au cœur de la Sierra Nevada. Nous l’atteignons par Tioga Pass, un col à 3000 m d’altitude

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Nous sommes entourés d’impressionnantes montagnes de granit dont certains monolithes comme « El Capitan » offrent des parois verticales de plus de 1000 m aux grimpeurs du monde entier.

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Nous montons sur un dôme de granit pour une vue à 360° sur les alentours où les forêts d’immenses pins, cèdres, séquoias et chênes semblent sortir à même le roc.

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Au milieu du parc, Half Dome s’élève à 2900 m et en est le sommet le plus représentatif. Nous allons jusqu’à Glacier Point où s’offre à nous une vue aérienne sur la vallée.

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Une courte ballade à pieds nous amène au bas de « Yosemite Falls », les cascades de Yosemite mais nous sommes à la saison sèche et nous ne voyons que les traces sur les falaises, et bien sûr les chutes d’eau sans eau c’est nettement moins spectaculaire et photogénique.

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Sacramento, capitale de la Californie, a été une base commerciale importante à la période de la ruée vers l’or, ce qui est toujours visible par les décors western de son vieux centre ville.

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Nous y avons retrouvé nos amis Suisses Christophe et Béatrix pour la visite. Le Capitol de Sacramento construit à la 2ème moitié du 19ème siècle abrite un intéressant musée où les salles du trésor de différentes époques ont été reconstitués avec les mobiliers et les coffres authentiques.

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Les alentours de Sacramento bénéficient d’un climat de type méditerranéen. De nombreuses propriétés viticoles se partagent les plaines environnantes et nous voyons pour la première fois sur ce continent des oliviers étrangement taillés.

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Nous arrivons sur San Francisco par le Golden Gate Bridge qui séduit par ses lignes et ses proportions admirables.

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Après des promenades en bord de mer sur les nombreuses jetées où se prélassent des Lions de mer, nous prenons les cable-cars, ces fameux tramways conçus en 1873 permettant de gravir les fortes pentes entre les différentes rues au flanc des collines. Ces voitures sans moteurs sont tirées par un câble d’acier intégré à un 3ème rail central qui est entraîné en permanence par un moteur en bout de ligne. Le conducteur ( gripman) pince ce câble à l’aide de grands leviers reliés à d’antiques mécanismes qui nécessitent une bonne force. Le freinage est lui aussi rudimentaire, le gripman devant relâcher le câble puis tirer fortement sur un autre grand levier qui fait frotter des patins sur les rails. C’est bien sûr une des principales attractions touristiques, mais c’est aussi resté un transport collectif toujours utilisé par les habitants.

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La rue Lombard est aussi une curiosité avec sa forte pente et ses lacets empruntés à la descente par de nombreuses voitures.

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Nous prenons un ferry pour aller sur l’île d’Alcatraz visiter la prison d’où personne n’a réussi à s’échapper vivant ( le doute subsiste pour 3 prisonniers disparus supposés s’être noyés). Un de ses plus célèbres détenu fut Al Capone. Fermée depuis 1963, l’île est maintenant la propriété du National Park Service et sa visite commentée est intéressante.

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Dimanche une longue promenade dans Golden Gate Park, fermé à la circulation automobile, nous a permis d’apprécier ses arbres centenaires, ses étendues d’eau et autres jardins de roses.

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Même ici tout se finit devant un bon plat ( gratin Dauphinois) et beaucoup de rires.

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